بودكاست التاريخ

جرومان هيلكات

جرومان هيلكات



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في 30 يونيو 1941 ، وقعت شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation عقدًا مع القوات الجوية الأمريكية لإنتاج مقاتلة جديدة مقرها حاملة الطائرات. حلقت Grumman Hellcat F6F-3 لأول مرة في 30 يونيو 1941 ولكن لم يتم تسليمها إلى القوات الجوية الأمريكية حتى أكتوبر 1942.

يبلغ الحد الأقصى لسرعة جرومان هيلكات F6F-3 376 ميلاً في الساعة (628 كم) ويبلغ مداه 1090 ميلاً (1750 كم). كان طوله 33 قدمًا و 7 بوصات (10.24 م) مع جناحيه 42 قدمًا و 10 بوصات (13.06 م). كانت الطائرة مسلحة بـ 6 رشاشات. في يناير 1943 ، تم تعيينهم في حاملات الطائرات ، إسيكس ، يوركتاون و استقلال.

خلال العامين الأخيرين من الحرب العالمية الثانية ، أصبحت Grumman Hellcat أهم طائرة مع أسطول الناقل وفي عام 1943 تم تسليم ما مجموعه 2545 إلى القوات الجوية الأمريكية.

في عام 1944 ، حلت شركة Grumman Aircraft Engineering Corporation محل Grumman Hellcat F6F-3 بطائرة Grumman Hellcat FF6-5. تم تحسين محرك الطائرة الجديدة وتم تركيب دروع إضافية خلف الطيار. يمكن أن تحمل أيضًا 2000 رطل (907 كجم) من القنابل. في المراحل الأخيرة من الحرب ، أظهرت Hellcat أنها متفوقة بشكل واضح على المقاتلة الرئيسية في سلاح الجو الياباني ، Mitsubishi A6M.


78 عامًا من Hellcats: Springfield Armory® Hellcat® و Grumman Hellcat و Buick Hellcat

Springfield Armory® Hellcat®. الصورة أعلاه مقدمة من Springfield Armory® ، Geneseo ، إلينوي ، الولايات المتحدة الأمريكية.

9 أغسطس 2020 | وسط فلوريدا ، الولايات المتحدة الأمريكية. أبلغ مايك همفريز ، مدير العلاقات الإعلامية في Springfield Armory® سجلات الطيران العسكري من التالي: & # 8220 تم اختيار اسم Hellcat® حيث شعرنا أنه يستحوذ على طاقة وقدرات المسدس أنه غير مرتبط بطائرة F6F Hellcat أو السيارة. & # 8221 ولكن مع الاحتفالات المستمرة للاحتفال بالذكرى السنوية الـ 75 لـ نهاية الحرب العالمية الثانية ، قام الأمريكيون بتسليح أنفسهم في عصر من تدمير الممتلكات على نطاق واسع ، والاحتجاجات ، وإلغاء تمويل تطبيق القانون ، والشرطة & # 8216 التراجع & # 8217 تشريعات من قبل الهيئات الحكومية المحلية ، لا يمكن للمرء ببساطة مقاومة إغراء القيام عدد قليل من المقارنات بين الثلاثي غير المتصل على ما يبدو والذي يشترك في اسم معين.

F6F-3 Grumman Hellcats ألوفت في 1 يناير 1943. الصورة: المتحف الوطني للبحرية الأمريكية ، صورة 2011-003-274-018.

لقد مرت أكثر من سبعة عقود منذ أن أخذت الطائرة المقاتلة Hellcat التي أنتجها Grumman في Beth Page ، Long Island ، New York ، جناحها لأول مرة بعد خروجها من مصنع الشركة & # 8217s. ظهرت نماذج الإنتاج لأول مرة خلال سبتمبر 1943. بعد الاشتباكات الجوية الأولية مع إمبريال اليابان & # 8217s تبجح بطائرة مقاتلة Mitsubishi A6M Zero (零 式 艦上 戦 闘 機) ، طائرات Grumman ، كل منها مسلحة بستة من طراز Browning .50-calbre (12.7- milimetre) المدافع الرشاشة ، التي حصلت على جوائز للأداء المتفوق والموثوقية والمتانة بشكل عام. في الواقع ، كانت الطائرة هي المقاتلة المهيمنة على Allies & # 8217 من عام 1943 إلى عام 1945 ، والنوع ، إلى جانب Vought F4U Corsair ، مكّن سلاح البحرية الأمريكي وأسطول البحرية الملكية الجوية من تأمين التفوق الجوي على مساحات شاسعة من المحيط الهادئ والبعيد. الشرق.

الأسطول الجوي Hellcat MK هو من سرب 1840 في يونيو 1944. صورة رقم A24533 من مجموعات متاحف الحرب الإمبراطورية.

خلال نفس الإطار الزمني للتطوير تقريبًا ، قام قسم Buick Motor التابع لشركة جنرال موتورز بتصميم وإنتاج M18 Hellcat Tank Destroyer المدرعة. مدعومًا بمحرك Wright R-975 Whirlwind للطائرات ، أثبتت سرعة وفائدة M18 & # 8217 أنها أصول عظيمة في ساحات القتال. هذه المركبات المتعقبة ، التي كانت مسلحة بمدفع رئيسي 76 ملم ومدفع رشاش براوننج عيار 50 (12.7 ملم) ، تعاملت بكفاءة مع المهمة الأكثر أهمية: دعم القوات البرية تكتيكيًا. تم استخدام M18s بشكل أساسي في أوروبا الغربية. قدمت هذه الآلات أيضًا خدمة قيمة في المحيط الهادئ.

قسم بويك موتور من جنرال موتورز M18 هيلكات. الصورة: الأرشيف الوطني.

على الرغم من تفوقه وتفوقه عليه فيرماخت (جيش ألمانيا النازية & # 8217s) دبابات قتالية ثقيلة ، مثل Tiger I و Tiger II (ملك النمر) ، تعلمت أطقم M18 Hellcat هزيمة الخصوم باستخدام هجمات & # 8216pride & # 8217 (جماعية) & # 8212 لا تختلف عن الأسود (التي هي & # 8216pack hunters & # 8217) في البرية مثل Rory Young ، Anti-Poaching Ranger ، Instructor ، ودليل احترافي في منشور Quora.com عبر الإنترنت علم الحيوان: هل الأسود هي القطط الكبيرة الوحيدة التي تصطاد في فخر ولماذا يتم عزل القطط الكبيرة الأخرى؟، & # 8220 يستخدمون الرعي وتقنيات أخرى مع المطاردة. . . للقضاء على فريسة كبيرة. . . . & # 8221

توقفت M18 Hellcats التابعة للجيش الأمريكي والفرقة المدرعة السادسة رقم 8217 قبل دبابة Wehrmacht MK VI & # 8216King Tiger & # 8217 (أعلى اليمين) في ألمانيا في 28 فبراير 1945. الصورة: الأرشيف الوطني.

لدينا الآن مسدس Springfield Armory® Hellcat® الصغير المضغوط. هذا Hellcat® ، سلاح ناري دفاعي رائع ، وفقًا لـ Springfield Armory® ، تم تصميمه & # 8220 خصيصًا للحمل اليومي & # 8221 ، يشارك بشكل ملائم & # 8216Hellcat & # 8217 لقب. الغرض والمهمة المقصودة من Hellcat® & # 8217s هي الدفاع عن حياة شركة النقل الخاصة بها وسلامتها الجسدية. في عام 2019 ، تم تقديم Hellcat® ، وفي عام 2020 حصل السلاح الناري على جوائز باسم الجمعية الوطنية للبنادق بندقية أمريكية& # 8216s & # 82162020 مسدس العام & # 8217.

قدرة Springfield Armory® Hellcat. الصورة مقدمة من Springfield Armory®.

تقوم Springfield Armory® الآن بتسويق Hellcat® باعتبارها & # 8220 أكبر سعة صغيرة في العالم مقاس 9 مم. تشكل الشريحة و # 8216 Adaptive Grip & # 8217 رابطًا أكثر قوة مع إمساك أكثر إحكامًا) ، وتأتي مع رؤية عالية التريتيوم ورؤية أمامية مضيئة. يتيح المشهد الخلفي القياسي للحامل التكتيكي U-Dot ™ الاستحواذ السريع على الهدف في ظروف الإضاءة المتنوعة. يبلغ عرض السلاح الناري 25 ملم (1 بوصة) وله برميل 76 ملم (3 بوصات). تحتوي الطرز المتخصصة على شريحة مطحونة تقبل أصغر مشاهد النقطة الحمراء الدقيقة في تكوين OSP ™ (مسدس البصر البصري).

يأتي Hellcat® مع مجلتين ، وخزان ذخيرة حاصل على براءة اختراع مكون من 11 خرطوشة مع امتداد إصبع صغير وبئر ممتد من 13 خرطوشة. تم تصميم لوحة التدفق السفلية في المجلة لتقليل المسدس & # 8217s & # 8216footprint & # 8217.

تكوين Springfield Armory® Standard Hellcat (يسار) ومسدس الرؤية البصري الجاهز للبصريات (OSP). الصورة مجاملة من Springfield Armory®.

ولكن لماذا يتسلح المرء بمسدس Springfield Armory® Hellcat® بدلاً من مسدس موثوق به للغاية ، والذي لا يزال شائعًا لدى مالكي المسدسات؟ في مقال بعنوان The Wheelgun: لماذا لا تزال جذابة في عدد أغسطس 2020 من بندقية أمريكية، يوضح محرر Field Wiley Clapp (الصفحة 74) ما يلي حول المسدسات كسلاح حمل دفاعي: & # 8220 تخبرنا الإحصاءات المعقولة بشكل معقول أن عمليات إطلاق النار الدفاعية عادةً ما تتضمن ثلاث طلقات أو أقل. . . . ولكن ، كما تخبرنا الصفحات [الصفحة 10 في دورية أغسطس 2020] من & # 8216 مواطن مسلح & # 8217 ، غالبًا ما يتطلب الأمر أكثر من المتوسط ​​لإيقاف التهديد. & # 8221 في الواقع ، أثبتت الأبحاث الموثوقة أن ضربة قاضية أو & # 8216kill & # 8217 غالبًا ما تكون مخالفة.

بالإضافة إلى ذلك ، في الصفحة الأولى من يوليو 2020 & # 8216 اطلب من موظفي USCCA & # 8217 الدفعة في مجلة كونسيلد كاري، المحرر الأول إد كومبس يشير إلى عدة نقاط بارزة. أولاً ، & # 8220 يقول مكتب التحقيقات الفيدرالي أن الأرقام الخاصة بإطلاق النار & # 8216 & # 8217 تصل إلى حوالي ثلاث طلقات في حوالي 3 ياردات [1 متر] في حوالي 3 ثوانٍ. & # 8221 ومع ذلك ، حتى لو كان أحدهم محظوظًا وكان المهاجم أسفل ولم يعد يمثل تهديدًا ، يضيف ، & # 8220 قد يتبعك بعض المهاجمين التابعين لك & # 8217 s الكونفدرالية. & # 8221 لذلك ، إذا كان أحدهم يحمل فقط مسدسًا من 5 طلقات أو شبه آلي مع مجلة سعة 6 أو 7 سلاح ناري سيكون منخفضًا بشكل خطير على الخراطيش غير المطلقة بينما يظل التهديد (التهديدات). يمكن أن يكون هناك عامل إضافي محتمل مقلق بشأن إمداد الذخيرة تفويتها الطلقات. وبالتالي فإن الحاجة إلى مسدسات عالية السعة وصغيرة الحجم تصبح واضحة.

في حين أنه من المستحيل الحصول على Grumman أو Buick Hellcat المصنّعة حديثًا للعمل لأغراض التقييم ، فقد كانت عملية مباشرة للحصول على Springfield Armory® Hellcat® جديد وغير جاهز. يتم تصنيع Hellcat® في كرواتيا ، و سجلات الطيران العسكري طلبت من اثنين من مساعدي الطيارين تقييم المنتج. كلاهما مُعلمين معتمدين من جمعية الحمل المخفي الأمريكية والدفاع عن المنزل (CCHD) والذين يمتلكون درجة من الأصول الكرواتية. الشيخ هو من قدامى المحاربين في الجيش الأمريكي ، وهو من قدامى المحاربين في الصراع في فيتنام ، ورجل شرطة عسكري سابق ورجل حرس وطني بالجيش. خدم الأصغر سناً في الخارج بالزي الرسمي وهو مدرب ضابط أمن مرخص وضابط أمن تأهل سنويًا في السنوات السابقة بمسدس واجب Glock 19. لقد تعامل كلاهما مع عشرات المسدسات وإطلاقهما على مدى عقود.

ساعد JD & # 8217s Pawn Shop في أوبورنديل بولاية فلوريدا في الحصول على Hellcat® للتقييم. أطلق كلا الشخصين الأسلحة النارية باستخدام ذخيرة Federal American Eagle 9-milimetre Luger 115 Grain Full Metal Jacket (FMJ) دون مشاكل. كان التجريد بعد إطلاق النار & # 8216field & # 8217 للتنظيف واضحًا وتم إنجازه بسهولة تامة. في ختام التقييم ، ذكر الثنائي أن & # 8220 المشاركة المناسبة [التحكم] من قبل الرماة مهمة لأي سلاح ناري & # 8217s التفريغ الناجح ، و Hellcat® ليس استثناءً. & # 8221 وشددوا كذلك على أهمية التدريبات المتكررة وتدريب الرماة عديمي الخبرة وذوي الخبرة على حد سواء.

JD & # 8217s متجر البيدق أمام. الصورة: JD & # 8217s دكان البيدق.

تم نشر مقطع فيديو لاختبار Hellcat® أكثر إثارة للإعجاب (ومرتبط أدناه) على حياة مستودع الأسلحة صفحات الانترنت. في السابق ، أظهر المسدس أداءً مثاليًا خلال اختبار موثق من 10000 جولة. أخذ بول كارلسون ، مالك أكاديمية حلول السلامة ، وفريقه نفس البندقية (مسلسل # AT234795) وأطلقوا النار (Hellcat: 20 ألف جولة وعدّ أمبير!10000 طلقة من Federal American Eagle 124 حبة ذخيرة FMJ. أكد هذا التمرين الثاني على مرونة Hellcat® وموثوقيتها. ليس من المستغرب ، أن Springfield Armory® Hellcat® يثبت حاليًا أنه سلاح ناري # 8216 مخفي & # 8217 مشهور جدًا للمدنيين وضباط الأمن المسلح.بندقية أمريكية نُقل عن المحرر التنفيذي جو كورتنباخ على موقع Springfield Armory® أنه صرح بما يلي: & # 8220 صرح ببساطة ، أريد Hellcat لأن البندقية حيوان ، وقد تم تربيتها للقتال. & # 8221

استنادًا إلى إحصائيات المبيعات المثيرة للإعجاب والتعليقات الشفوية من المشترين الجدد ، فإن Hellcat® تستحوذ على نسبة كبيرة من سوق الحمل الدفاعي بشكل مبرر ومثير للإعجاب. ببساطة ، طرازات Hellcat® تطير حاليًا على أرفف متاجر الأسلحة. عند شراء واحدة ، يحصل المشتري على سلاح ناري مدمج + P 9-milimetre يحمل 12 طلقة في النموذج الأساسي والتكوين. وبالتالي ، فإن أولئك الذين يمارسون حقوق التعديل الثاني في الولايات المتحدة والأفراد في البلدان التي لديها قوانين صديقة للأسلحة النارية يتمتعون بقدرة أكبر على الضرب ، وتغلغل أكبر للرصاصة ، وإمداد ذخيرة مثير للإعجاب.

ماذا عن اعتماد تطبيق القانون لـ Hellcat®؟ فيما يتعلق بالمسدسات ، فإن Springfield Armory® Hellcat® هو إجابة على سهو أدى إلى عواقب وخيمة في السبعينيات وأوائل الثمانينيات ، وهي فترة كانت موجودة وتم تجاهلها إلى حد كبير منذ عشرينيات القرن الماضي.

في المقال على الإنترنت بعنوان تاريخ موجز لأمريكا & # 8217s الشرطة Sidearms كتب المؤلف David LaPell ، & # 8220 لعقود من الزمن ، سيطرت المسدسات على المجثم عندما تعلق الأمر بتجهيز ضابط إنفاذ القانون. . . . & # 8221 وكإدخال ويكيبيديا سميث اند ويسون موديل 36 الدول ، & # 8220 لسنوات عديدة ، كان الموديل 36 هو المخبر الشرطي القياسي و & # 8216 رجل ملابس موضعي & # 8217 يحمل سلاحًا للعديد من وكالات الشرطة. & # 8221 النموذج 36 والمسدسات الأخرى هي بنادق رائعة ، ولكن في أشهر مسدسات الشرطة 1900-1999 بقلم بول سكارلاتا وجيمس والتر يشير إلى هذه الحقيقة: & # 8220 [T] من النادر أن نرى ضابط شرطة أمريكيًا يحمل مسدسًا بجراب. . . . & # 8221 لماذا هذا؟ ككتاب ممتاز مكتب التحقيقات الفدرالي ميامي النار بقلم الوكلاء الخاصون السابقون إدموندو ميريليس وإليزابيث ميريليس ومقال بيو بيو التكتيكي أسلحة الشرطة الجانبية: من الماضي إلى الحاضر أشر إلى أنه بعد تبادل إطلاق النار في ميامي عام 1986 ، بدأ مكتب التحقيقات الفيدرالي في البحث عن مسدس يمتلك قوة إيقاف أكثر فاعلية لا تعرقل الضابط وتعريضه للخطر بضرورة إعادة تحميل الأسطوانات أثناء تبادل إطلاق النار. من الواضح أن إعادة تحميل مسدس ، وخاصة المسدس ، يتطلب وقتًا ثمينًا قد لا يتمتع به الضابط أو المواطن المسلح بشكل واقعي في سيناريو حياة أو موت سريع.

من المنطقي أن يتم تطبيق الرغبة المشار إليها أعلاه مباشرة على الأسلحة النارية الاحتياطية أيضًا. في الواقع ، يعتقد نقيب الشرطة المتقاعد وخبير الأسلحة النارية الأسطوري مسعد أيوب (Hellcat: أفضل صديق للشرطي؟) Hellcat® عبارة عن مسدس ثانوي ممتاز يمكن إخفاؤه بسهولة للجنود الذين يرتدون الزي الرسمي والزي الرسمي ، يحمل تأييد Ayoob & # 8217s وزنًا كبيرًا لأنه قام بتدريس تقنيات الرماية لإنفاذ القانون ومبادئ الدفاع عن النفس المدنية والرماية منذ عام 1974.

بالنظر إلى أداء Springfield Armory® Hellcat® & # 8217s ، ربما في يوم من الأيام قريبًا سيصبحون معيارًا موصى به لإدارات ضباط السلام في جميع أنحاء كندا والولايات المتحدة. بعد أن حصلت على & # 8216National Tactical Officers Association & # 8217 توصية في وقت سابق من هذا العام ، ستعمل بلا شك على تعزيز مشتريات الوكالات. مقال & # 8216 بيو بيو التكتيكي & # 8217 أسلحة الشرطة الجانبية: من الماضي إلى الحاضر يعني ذلك ، & # 8220 عندما تبدأ أقسام الشرطة في حمل نوع جديد من المسدس ، فإن الملكية المدنية غالبًا ما تكون بعيدة عن الركب. & # 8221 فيما يتعلق بـ Springfield Armory® Hellcat® وشعبيتها الاستثنائية لدى المدنيين للحمل الخفي والدفاع عن المنزل ، سيتم عكس الاتجاه المذكور أعلاه بشكل فعال ، حيث يصبح Hellcat® بعد ذلك محددًا للاتجاه.

مؤلفو أسلحة الشرطة الجانبية: من الماضي إلى الحاضر لاحظ أن & # 8220 بين تطبيق القانون ، يمثل هؤلاء الثلاثة الكبار في الأسلحة النارية - Glock و Sig Sauer و S & ampW - والخراطيش الثلاثة المختارة — 9mm و .40 S & ampW و .45 ACP. & # 8221 يضيفون ، & # 8220 ومع ذلك ، لا تزال مسدسات Ruger و Beretta و Springfield Armory قيد التشغيل أيضًا. & # 8221 إدراج Springfield Armory® ، خاصة للاستخدام الاحتياطي ، جدير بالملاحظة تمامًا لأن مؤسسة الحرس القديم لا يمكنها الاحتفاظ بسلاح متفوق لفترة طويلة!

هل يمكن أن يكون التوظيف العسكري لـ Hellcat® بالإضافة إلى ذلك قريبًا؟ بالنظر إلى نسب اسم Hellcat وأحدث القدرات والسمات الخاصة بـ Springfield Armory® Hellcat® ، ربما ستقوم القوات الجوية الملكية الكندية والقوات الجوية الأمريكية بتزويد Hellcats® لأطقم الطائرات ووحدات الشرطة العسكرية؟ إذا كان الأمر كذلك ، فستكون & # 8216Hellcats & # 8217 مرة أخرى في خدمة الحلفاء العسكرية.

المؤلف (جون ت. ستيمبل) يشكر Springfield Armory® و Springfield & # 8217s مدير العلاقات الإعلامية مايك همفريز. JD & # 8217s Pawn Shop في أوبورنديل بولاية فلوريدا مدين بدين لتقديم الدعم المتعلق بالحصول على Springfield Armory® Hellcat® للتقييم.

Editor & # 8217s ملاحظة: يتم توجيه القراء إلى عملين أساسيين يتناولان جزئيًا موضوع تحليلات التصوير: Alexis Artwohl و Loren W. Christensen & # 8217s مواجهات القوة المميتة: رجال الشرطة والمواطنون يدافعون عن أنفسهم والآخرين ومايكل مارتن & # 8217s أساسيات الحمل المخفي والدفاع عن المنزل.


جرومان F4F وايلدكات

تم إطلاق Wildcat لأول مرة في 2 سبتمبر 1937. على الرغم من أن السجلات تظهر أنها مقاتلة ناجحة ، فقد تم التفوق عليها خلال الحرب العالمية الثانية في عدة مجالات (القدرة على المناورة وسرعة الصعود وسقف الخدمة) من خلال خصمها ، Mitsubishi A6M & # 8220Zero. & # 8221 لكن الطيارين الأمريكيين تغلبوا على عيوب Wildcat & # 8217 بتكتيكات ، مثل Thatch Weave (التي طورها الملازم القائد جيمي ثاتش) ، وهو نمط متقاطع يطير بواسطة زوج من F4Fs لتغطية بعضهما البعض ضد المهاجمين . جنرال موتورز و # 8217 قسم الطائرات الشرقية أيضًا قام ببناء Wildcats ، تحت تسمية FM-2. في الواقع ، تم بناء عدد من القطط البرية بواسطة Eastern أكثر من جرومان. تم اختبار نسخة مجهزة بالعوامة ، تُعرف باسم Wildcatfish ، لكن التوسع السريع للقواعد البرية وأسطول الناقل المرافقة أنهى الحاجة إلى طائرة برمائية. (قامت البحرية الملكية البريطانية و # 8217s أيضًا بقيادة المقاتلة ، وأطلقت عليها اسم Martlet.)

مواصفات FM-2
سبان: & # 160 38 قدم 0 بوصة.
الطول: # 160 28 قدم 11 بوصة.
الارتفاع: # 160 9 قدم 11 بوصة.
الوزن الفارغ:& # 160 5448 رطل.
السرعة القصوى: & # 160 332 ميلا في الساعة
المعدل الطبيعي:& # 160900 ميل.
السقف: # 160 34700 قدم


عندما أخذت Hellcats المعركة إلى Luftwaffe

في 19 أغسطس 1944 ، استعد الراية الأمريكية ألفريد وود للمقاتلة المقاتلة 1 (VOF-1) ، على متن طائرة Grumman F6F-5 Hellcat من حاملة الطائرات المرافقة Tulagi ، لمهاجمة زوج من طائرات Heinkel He-111 جنوب ليون ، فرنسا .

اشتهر بأنه المقاتل الأكثر نجاحًا في حرب المحيط الهادئ ، ساهم Grumman F6F أيضًا في انتصار الحلفاء في المسرح الأوروبي.

اجتاحت أربع طائرات Grumman F6F-5 Hellcats من البحر ، مطاردة طائرات العدو التي تحاول الخروج من تحت المظلة الجوية للبحرية الأمريكية. في طريقه إلى الداخل ، اكتشف القائد المقاتل قاذفتين قاذفتين ذات محركين تحملان علامات العدو على أجنحتهما. كان الإعداد مثاليًا تقريبًا: انحنى القائد ورجل الجناح ، واصطف أقرب هدف في منظار بنادقهم العاكسة وضغطوا على المشغلات على مقابض العصا. تم لعب دقات الضوء فوق القاذفة المموهة ، والتي امتصت التأثير الكامل لمدفع رشاش من عيار 12.50. تدفقت الدخان ، نزلت بسرعة وتحطمت في الأرض.

سقوط آخر ناجح في المحيط الهادئ؟ لا ، لقد أصبح Heinkel He-111 أول ضحية ألمانية لقوات البحرية Hellcats فوق أوروبا.

كان التاريخ 19 أغسطس 1944 ، الموقع جنوب فرنسا. كانت Hellcats تكتسب تفوقًا جويًا على وسط وغرب المحيط الهادئ لمدة 12 شهرًا ، لكن القطط الأصلية من Long Island امتدت أيضًا إلى مخالبها ضد ألمانيا ، في حرب عالمية حقيقية. شملت خدمتها آخر 13 شهرًا من القتال في مسرح العمليات الأوروبي ، وحلقت مع القوات البحرية البريطانية والأمريكية.

كانت بريطانيا عميلًا ثابتًا لشركة Grumman Aircraft Engineering Company ، حيث كانت البحرية الملكية بحاجة ماسة إلى مقاتلات عالية الأداء. أعرب إيان كاميرون ، طيار بحري بريطاني ، عن أسفه قائلاً: "بين اليوم الأول من الحرب واليوم الأخير ، لم يستقبل سلاح الأسطول الجوي طائرة بريطانية واحدة لم تكن بطبيعتها غير مناسبة لعمل الناقل أو عفا عليها الزمن قبل أن تدخل الخدمة. "

اشترى البريطانيون ما يقرب من 1100 جرومان مارتليتس (اسمها لـ F4F Wildcat) بين عامي 1940 و '44 و 2000 Vought Corsair بدءًا من يونيو 1943. في الشهر التالي ، قام السرب رقم 800 بتبديل هوكر Sea Hurricanes بـ F6F-3s ، المعينة Gannet Is بعد الطائر البحري الشمالي وأطلق عليه اسم Hellcat في يناير 1944. في النهاية حصلت البحرية الملكية على 252 F6F-3s و 930 F6F-5s (مثل Hellcat IIs) ، بما في ذلك بعض المقاتلات الليلية. دخلت أول طائرات هيلكاتس بريطانية القتال في أبريل 1944 ، في بيئة بعيدة كل البعد عن أجواء F6F المألوفة في المحيط الهادئ.


طائرة بريطانية من طراز Hellcat تقلع من حاملة الطائرات المرافقة HMS Emperor في فجر 3 أبريل 1944 ، للمساعدة في مرافقة هجوم على البارجة الألمانية Tirpitz في Kaafjord ، النرويج. (IWM A22653)

البارجة الألمانية بسمارك غرقت في مايو 1941 ولكن بعد ثلاث سنوات شقيقتها السفينة تيربيتز لا يزال متربصًا في المضايق النرويجية ، مما يمثل تهديدًا محتملاً لشحن الحلفاء. في أوائل أبريل ، تم نشر حاملتي أسطول بريطاني وأربع ناقلات مرافقة في المياه الشمالية بهدف إنهاء هذا التهديد. تضمنت الأسراب المبحرة رقم 800 على متن HMS إمبراطورية, تبخر على بعد 150 ميلا شمال الدائرة القطبية الشمالية.

تضمنت الخطة التشغيلية ضربتين ، كل واحدة مع 21 قاذفة قنابل من Fairey Barracuda برفقة 20 Hellcats و Martlets. تم إطلاق أول طائرة في وقت مبكر في 3 أبريل 1944 ، على بعد 120 ميلًا من الهدف. طار طيارو البحرية الملكية على ارتفاع منخفض - بعضها على ارتفاع 50 قدمًا فقط - لتقليل فرص اكتشاف الرادار الألماني. بعد 90 دقيقة تقريبًا شوهدت أول قوة ضاربة تيربيتزالسائبة 45000 طن محتضنة في الحماية الصخرية لكافجورد. رصد المدافعون المهاجمين وهم يدخلون ويخزنون مولدات الدخان بينما انفجر بعض من أشد القذائف التي شوهدت في الدول الاسكندنافية في الهواء المتجمد.

قال Sub-Lt: "ضربت الضربة الأولى الألمان بسراويلهم منخفضة". دونالد شيبارد. في الضوء المائل الباهت الذي أسقطه جرومان في غطسهم ، قصفوا لإخماد النيران المضادة للطائرات. كانت فعالة بشكل مدهش ، حيث تم إسقاط قاذفة واحدة فقط. في المقابل ، ادعى Barracudas غير المألوف ست ضربات.

بعد أكثر من ساعة بقليل ، توالت الضربة الثانية. وبحلول ذلك الوقت ، كان الألمان في حالة تأهب تام ، وأسقط مدفعيهم باراكودا وهيلكات ، لكن ما يصل إلى تسع قنابل أخرى هزت السفينة الحربية بإصابات مباشرة أو قريبة من الأخطاء. القائد المقاتل الملازم القائد. ستانلي أور ، خلص إلى أن "Hellcat أثبتت نفسها كمنصة مدفعية ممتازة في هذه المهمة."

تيربيتز كان خارج الخدمة حتى يونيو ، لكن الهجمات اللاحقة لم تحقق سوى القليل من النتائج بسبب الطقس السيئ. سرب Hellcat آخر ، HMS حانقرقم 1840 ، الذي غطى الجهد التالي إلى الأخير ، والذي تسبب في أضرار طفيفة فقط للسفينة.

تيربيتز في نهاية المطاف ، أغرق سلاح الجو الملكي لانكستر في نوفمبر 1944.


يدرس طيارو Hellcat على متن الإمبراطور خرائط ونموذجًا للمضيق النرويجي قبل الانضمام إلى الإضراب على Tirpitz. (IWM A22651)

بعد شهر من الأول تيربيتز الإضراب ، عادت Hellcats إلى سماء النرويج ، وشاركت في معركة فريدة من نوعها مع Luftwaffe. في 8 مايو إمبراطوريةقام السرب رقم 800 بمرافقة غارة بحرية اعترضتها مقاتلات جاغدجشفادر (الجناح المقاتل) 5. أبلغ البريطانيون عن حقيبة مختلطة من Me-109Gs و Fw-190As. كان مقاتلو Messerschmitt و Focke-Wulf تقريبًا بنفس سرعة Grumman في مستوى سطح البحر ، لكن لم يستطع أي منهما الاستدارة مع Hellcat. نظرًا لكونه أخف وزناً ، مع تحميل طاقة أقل ، فإن 109 يتمتع بميزة التسلق.

قام الألمان برش واحدة من طائرات Hellcat في التمريرة الأولى ، لكن طيارو الأسطول الجوي الآخرون استخدموا قدرتهم الفائقة على المناورة للحصول على طائرتين 109 و 190. يرجع الفضل في هذا الأخير إلى الملازم بليث ريتشي ، وهو اسكتلندي حقق 3 مرات انتصارات سابقة في أعاصير البحر. في المقابل ، ادعى الألمان خطأً أن ثلاثة جرومان ، على الرغم من احتمال سقوط طائرة هيلكات ثانية. فقدت Luftwaffe بالفعل ثلاثة طيارين وطيارين من طراز Messerschmitts ، حيث لم يتم إسقاط Focke-Wulfs.

في اليوم التالي إمبراطوريةقام سرب Hellcat الآخر ، رقم 804 ، برش زورقين طائرتين من طراز Blohm & amp Voss Bv-138. كان قائد سرب 804 هو الملازم ذو الخبرة العالية. Orr ، مع انتصارات على الأقل 8½ في Fairey Fulmars من أيام البحر الأبيض المتوسط ​​1940-41.

في 14 مايو إمبراطوريةقفز Hellcats على قطيع من طائرات Heinkel He-115 العائمة قبالة Rørvik. ريتشي ، الذي يقود رحلة السرب رقم 800 ، أسقط واحدة بسهولة ، ليصبح واحدًا من 14 ارسالا ساحقا فقط في البحرية الملكية. ثم التقى مع أور وشارك في تدمير هينكل آخر. تم قصف ما لا يقل عن طائرتين أخريين من طراز He-115 على الماء.

قال أور: "في الوقت الذي توقفنا فيه عن سرعتنا واستدرنا للركض نحوهم مرة أخرى ، كانت الطائرات العائمة الثلاثة المتبقية تتمايل صعودًا وهبوطًا على الماء مثل البط الجالس". "وايت فلايت منذ ذلك الحين استنفدت ذخيرتها بعد قصف طائرات He 115 المتبقية ، وترك لنا الأمر لإنهائهم. شاركت في غرق أحدهما ثم أضرمنا نارًا أخرى. أصيبت طائرة السرب رقم 800 التي كان يقودها الملازم أول هولواي بنيران رد من إحدى طائرات He 115 واضطر الطيار إلى الخروج في رحلة العودة إلى إمبراطورية. للأسف ، لم يتم العثور عليه ".

كان Anvil-Dragoon ثاني أكبر عملية برمائية في أوروبا خلال الحرب العالمية الثانية. بعد شهرين ونصف من إنزال نورماندي ، ذهبت القوات المشاركة في "D-day South" إلى الشاطئ في المكان الأكثر سحرًا لأي مشروع عسكري في الحرب: الريفيرا الفرنسية.

كانت عمليات الإنزال الأولية في 15 أغسطس بين طولون وكان. من بين شركات المرافقة البريطانية السبع التي تدعم Dragoon كانت إمبراطورية, لا تزال تستضيف Hellcats من السرب 800. (كانت الأسطح البحرية الملكية الأخرى تحمل قطط وايلد وحرائق سوبر مارين البحرية).

تمتلك Hellcats ميزة متأصلة على Wildcats و Seafires التابعة للبحرية الملكية. تحمل F6F-5s بشكل روتيني المزيد من الذخائر ، مما يضفي مزيدًا من التنوع على القاذفات المقاتلة. على سبيل المثال ، عادةً ما تحمل Seafire Mark III أربعة صواريخ مقابل ستة صواريخ Hellcat.

كان سربان أمريكيان من طراز Hellcat على متن حاملة الطائرات المرافقة USS تولاجي و خليج قسان, يحتوي كل منها على 24 طائرة F6F-5s جديدة. تولاجي حمل الملازم القائد. سرب مقاتلة المراقبة 1 (VOF-1) التابع لوليام "بوش" برينغل ، تخصص طياروه في رصد نيران البحرية. أظهرت التجربة الصعبة ضعف الطائرات العائمة التقليدية للمراقبة أمام مقاتلي العدو ، لذلك ارتدى طاقم برينجل قبعتين كمراقبين للمدفعية وطيارين مقاتلين. لقد كانوا بارعين بنفس القدر في كلتا المهمتين.

قام طيارو برينجل بقطع أسنانهم على Vought F4U-1 ، كما فعل الملازم القائد. توم بلاكبيرن VF-17 وجو كليفتون VF-12. قال برينجل: "لقد أحببنا قرصان" ، لكن البحرية ، في خلط بين اليد اليسرى واليمنى ، لم تقدر تمامًا أن الأسراب الثلاثة قد عالجت إلى حد كبير مشاكل هبوط حاملة الطائرات F4U سيئة السمعة. لذلك ، ذهب VOF-1 و VF-12 إلى الحرب في Hellcats.


تغادر إحدى طائرات F6F-5 التابعة للبحرية الأمريكية الإمبراطور بينما تنتظر إحدى طائرات Hellcats الخاصة بها دورها على ظهر السفينة. (IWM A25503)

خليج قسان حمل VF-74 تحت قيادة الملازم أول قائد. هاري باس ، تم نشره على عجل لتلبية الحاجة الملحة لـ Anvil-Dragoon. على الرغم من عدم تدريبهم على وجه التحديد لمهام القاذفات المقاتلة ، إلا أن طيارو باس كان لديهم سجلات محترمة بالقنابل والصواريخ. السرب أيضا "على الشاطئ" مفرزة مقاتلة ليلية في كورسيكا ، وتوفير الحماية الليلية للقوة البرمائية.

ظهر يوم النصر في 15 أغسطس باللون الرمادي والضبابي ، حيث قصفت سربان أمريكيان مدافع دفاع ساحلية ألمانية. كانت المهام اللاحقة عبارة عن استطلاع مسلح إلى حد كبير ، ومهاجمة أهداف الفرصة بالقنابل والصواريخ وحتى عبوات العمق ذات الصمامات.

لم يتدرب أي من VOF-1 ولا VF-74 على الدعم الجوي القريب ، لكنهم استجابوا لطلبات من الفيلق السادس الأمريكي عندما يكون ذلك ممكنًا. على الرغم من أن جنود المشاة وصفوا أهدافًا محددة ، إلا أنه من دون عين الطيار لتوجيه المقاتلين ، كان من المستحيل تقريبًا على الطيارين تحديد الهدف.

كانت شبكات نقل العدو أهدافًا أسهل وأكثر عرضة للخطر. قصفت طائرات Hellcats خطوط السكك الحديدية وشقت الطرق المزدحمة بالقوات الألمانية المندفعة جنوبا لمعارضة عمليات الإنزال. بالنسبة إلى الملازم فريد شافلر ، يشبه الطريق المكون من حارتين "الساعة الخامسة صباحًا العودة إلى المنزل في بوسطن".

قام اثنان من "الأسطح الصغيرة" بتسجيل 100 طلعة جوية في ذلك اليوم ، دون خسارة. واحد خليج قسان عانت Hellcat من أضرار قذائف حالت دون خفض خطافها الخلفي ، لذلك تعافى الطيار من الشاطئ في كورسيكا.

كان D-plus-2 أكثر صرامة. بحثًا عن أهداف محتملة في السابع عشر ، اختفى زوج من طيارين VF-74 برا في طقس سيء.

يتذكر برينجل قائلاً: "كنا نحلق في العادة بستة صواريخ ، وأحيانًا بقنبلتين أو قنبلتين". "لقد أمضينا وقتًا في الهدف عند اكتشاف إطلاق النار ، وبين الأوقات كنا نبحث غالبًا عن شيء لنفجره ونقصفه".


قطار ألماني يدخن بعد تعرضه لهجوم من قبل طيار VOF-1 إنساين جون موني غرب كاركاسون. (المحفوظات الوطنية)

خلال الأيام الأربعة الأولى لم تر Hellcats طائرات Luftwaffe. بعد ذلك ، في صباح يوم 19 أغسطس ، لمح بعض طيارو VOF-1 ثلاث طائرات من طراز He-111 على بعد 50 ميلًا شمال غرب مرسيليا لكنهم يفتقرون إلى الوقود للمتابعة. ومع ذلك ، في وقت لاحق من ظهر ذلك اليوم ، كان المسؤول التنفيذي برينجل ، الملازم أول قائد. جون ساندور ، طرد زوجًا من أحذية Heinkels على بعد 125 ميلًا إلى الداخل ، جنوب ليون. انقسمت طائرات He-111 ، حيث طارد ساندور ورجل الجناح طائرته حتى 700 قدم. هاجم هو و Ensign David Robinson من الميمنة ، وسجلوا ضربات جيدة ، وتحطمت القاذفة. قُتل بعض أفراد الطاقم الألمان عندما قام الأمريكيون بتمريرة قصف.

في هذه الأثناء ، كان القسم الثاني قد ترنح في Heinkel الآخر. قام الملازم رينيه بوسيل و إنساين ألفريد وود بإطلاق النار عليه من الخلف ، مما أدى إلى اصطدامه بالمنطقة نفسها التي ولد فيها والدا بوسيل.

أثناء استكشافه لأماكن أبعد ، صادف وود هينكل آخر ، أطلق من الساعة السادسة وأطلق النار على كلا المحركين. كما استولى ساندور وثلاثة طيارين على 21 شاحنة ودمروا قاطرة قبل أن يحاصروا على متنها تولاجي.

نحتت لعبة Fighting 74 أيضًا بعض الشقوق في القرن التاسع عشر. أثناء قيامه بدوريات في نهر الرون ، قام فرقة باس بإسقاط طائرة Junkers Ju-88 في ذلك الصباح. في وقت لاحق ، اثنان خليج قسان قفزت الانقسامات Dornier Do-217. هاجم ستة من الطيارين الثمانية لكن اثنين فقط سجلوا هدفًا: شارك الملازم (جي جي) إدوين كاستنادو والملازم تشارلز هولارد في الفضل. جعل كاستناادو هداف السرب بربع Ju-88 ونصف Do-217.

عند غروب الشمس في D-plus-4 ، يمكن أن يشعر الطيارون البحريون بالرضا عن أدائهم الجيد في مجموعة متنوعة من المهام. لكن يوم 20 آب / أغسطس تحول إلى حزن: أصيب باس هيلكات بمقذوفات نارية أثناء مهاجمته شمال غرب ليون وتحطمت قاتلة.

خسر سرب برينجل طائرتين. كان الملازم ديفيد كروكيت يكتشف إطلاق نار فوق ميناء تولون عندما أُجبر على الإنقاذ. اعتقله الألمان وتحمل أربعة أيام من الأسر قبل استسلام المدينة. وأصيبت طائرة الملازم جيمس ألستون في وقت لاحق أثناء مهاجمتها. لقد كبر حتى 5000 قدم وقفز عندما فشل أحد الأجنحة. تم الإبلاغ عن سلامته في نفس اليوم.


الملازم ألفريد وود (يسار) والملازم إدوارد أولزيفسكي من VOF-1 مع Hellcat حيث سجل كل منهما انتصارًا مزدوجًا. (البحرية الأمريكية عبر باريت تيلمان)

حدثت المزيد من المواجهات الجوية في الحادي والعشرين ، وشملت مرة أخرى تولاجي الطيارين. الملازم (ج. اختار Olszewski الأقرب في التشكيل ودمره في تمريرين. ثم ، مع استمرار إطلاق عيار واحد فقط من عيار 0.5 ، أسقط المحرك الثاني. قام Yentzer بثلاث جولات مدفعية لإشعال النار في الطائرة الرئيسية.

في ذلك اليوم ، تكبد VOF-1 خسارة أخرى عندما تحطم Hellcat للملازم (j.g.) John Coyne أثناء الغوص في قافلة شاحنة. لقد تجاوز الجانب بالكاد في الوقت المناسب لفتح مظلته لكنه هبط بسلام.

في مساء يوم D-plus-6 ، تراجعت الناقلات الأمريكية لمدة يومين من التجديد. في هذه الأثناء ، احتفظ السرب البريطاني رقم 800 بوجود هيلكات فوق جنوب فرنسا ، لكنه فقد ثلاث طائرات ، ربما بسبب الانفجار.


طائرة F6F-5 من VF-74 تستعد للإطلاق من خليج USS Kassan ، متجهة إلى أهداف في جنوب فرنسا. (المحفوظات الوطنية)

مع تولاجي و خليج قسان مرة أخرى على الخط ، استمرت عملية Dragoon لأسبوع آخر. من 24 إلى 29 أغسطس ، فقدت طائرتان أخريان من طراز VOF-1 Grummans في عمليات إنزال المياه ، بما في ذلك سرب CO Bringle. تم انقاذ هو وطيار آخر.

طيران لمدة 13 يومًا ، قام السربان الأمريكيان بشطب 11 طائرة من طراز F6Fs من أصل 48 تم تعيينها. قتال 74 فقد أربعة طيارين و VOF-1 اثنان. But between them they were credited with downing eight German aircraft, destroying some 800 vehicles and wrecking or immobilizing 84 locomotives.

A tribute to the Grummans’ effectiveness came from Rear Adm. Thomas Troubridge, the British commander of the Allied carrier force. He singled out the F6Fs in his after-action report, noting, “The U.S. aircraft, especially the Hellcats, proved their superiority.”

Meanwhile, Bush Bringle’s crew got on with the war. Redesignated as a composite squadron (VOC-1), the naval aviators became globetrotters, flying FM-2 “Wilder Wildcats” from escort carri­ers in the Pacific. Gunfire-spotting skills were so highly valued that VOC-1 probably logged more hours per pilot than any Pacific carrier squadron during 1945. In addition to the two Ju-52s he had downed over France, Ed Olszewski claimed a Nak­a­jima B5N Kate torpedo bomber off Oki­nawa to become one of probably three U.S. Navy pilots with German and Japanese planes to his credit.

For Grumman’s hardy Hellcat, World War II truly was a global conflict.

The Royal Air Force’s Aeroplane and Armament Experimental Establishment at Boscombe Down evaluated a wide variety of Allied and German aircraft during the war. Based on those comparisons, the Grumman Hellcat and Messerschmitt Me-109G were evenly matched for top speed at sea level (305 mph), though the “Gustav” gained 20 mph minus its drop tank. Hellcats nearly always flew with a 150-gallon external tank. Top speed was very close for both fighters at 22,000 feet: 375 vs. 367, slightly favoring the Grumman, but the Messer­schmitt pulled ahead at 395 mph clean.


The British evaluated a number of Luftwaffe aircraft, such as this Messerschmitt Me-109G-6 captured in Italy in the summer of 1943. (National Archives)

In a turning fight the 109 could not compete with the Hellcat, whose 36 pounds per square foot wing loading trumped the Messerschmitt’s 42. But vertical performance gave the 109 a decided advantage, with a power loading of 4.9 pounds per square foot versus 6.1 for the Grumman. Those figures translated to average climb rates of 3,400 feet per minute for the 109 and 2,500 for the Hellcat. However, the Luftwaffe pilot would have to fly a fairly precise vertical profile to negate the Grumman’s superior maneuverability.

Grumman worked hard on cockpit geometry and design, giving the F6F pilot far better visibility than the Messerschmitt provided. Hellcats certainly packed a more lethal punch: six wing-mounted .50-caliber machine guns versus the 109’s typical battery of a 20mm cannon and two 13mm guns, all in the nose.

Finally, the rugged Grumman airframe and legendary Pratt & Whitney radial translated to better survivability than afforded by the lighter 109’s inline Daimler-Benz.

Comparing the F6F-3 to the Focke-Wulf Fw-190A, British test pilots found them well matched. Legendary Royal Navy pilot Eric “Winkle” Brown noted: “The German had a speed advantage the American had a slight advantage in climb. Both were maneuverable and had heavy firepower.

“Verdict: this was a contest so finely balanced that the skill of the pilot would probably be the deciding factor.

“So—the Hellcat and Corsair (not mentioned here, but generally a bit better than the Hellcat) would hold their own in the air over Germany.”

Barrett Tillman is the award-winning author of nearly 800 articles and more than 40 books, including Hellcat: The F6F in World War II و On Wave and Wing: The 100-Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier, which are recommended for further reading.

This feature originally appeared in the March 2020 issue of تاريخ الطيران. To subscribe click here!

Are you ready to build Olszewski and Wood’s F6F-5? Click here!


Build Your Own Grumman F6F-5 Hellcat

During Operation Dragoon, the invasion of southern France in August 1944, Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1) pilots Ensign Alfred Wood and Lt. (j.g.) Edward Olszewski took turns flying the same Grumman F6F-5 Hellcat, shooting down a total of four German aircraft. The fighter they flew was an early model of the F6F-5.

The Czech model company Eduard has become known for their crisp detail and accuracy. For the picky modeler who wants to build that earlier version of the Hellcat, an Eduard kit is a great choice. Their “Profipack” early F6F-5 release (No. 8225) makes a great OOB (out of the box) project. Finely detailed resin wheels and a beautiful color PE (photo-etched) metal fret means there’s almost no need to buy extra aftermarket sets.

Start with the cockpit and a coat of “interior green” (FS34151) on cockpit walls, seat, bulkheads. Should you decide to use the PE detail set, find some quiet time and unpack your patience. Study the instructions and begin carefully working your way through the (sometimes very tiny) details. Toothpicks and even a small needle are good tools for applying glue to tiny areas. A pair of tweezers is a must.


A metal photo-etched fret yields cockpit instruments and a seat harness that add an extra level of detail without the added expense of an aftermarket set.

Align the cockpit between the fuselage halves, glue and clamp where needed. Set the assembly aside and move on to the next step. Overall the fit is very good—only some minor filling and sanding is needed.

The engine is a nice little model all by itself. Crisp detail on the Pratt & Whitney R-2800 is accentuated by a wiring harness from the PE fret. Paint the cylinders an aluminum color, the crankcase grey and wiring black. Use a dark wash to pop out the highlights.

Assemble the horizontal stabilizers. Glue the landing gear interior to the bottom half of the wings and put them together as well. After a little sanding, clean up the wings and stabilizers. Bring the assemblies together and the airplane is ready for the paint shop. Camouflage for this Hellcat is relatively easy. The fighter was painted an overall “sea blue” (FS 25042), including the landing gear. Mask off the cockpit and give the model its color.

A little weathering will add some interest to the monochromatic color scheme. With a cotton swab, ground black, white and a bit of blue oil pastel can create exhaust staining that resembles the way heated metal looks against a darker colored area. A little oil and some fuel stains help give the look of an airplane that spends time outside on a pitching carrier deck. Apply an overall spray of clear gloss and the model is ready for its markings.


By the latter part of 1944 camouflage of U.S. Navy aircraft was changed from a three-tone scheme popular with modelers to an overall "glossy sea blue 623."

There are a couple of aftermarket decal sets available that have the markings for Olszewski and Wood’s airplane. National insignia and stencils come from the kit’s decal sheet. The national insignia in particular is composed of just the white star and bars, using the dark blue of the airplane to substitute for the rest of the design. The fighter’s four victory markings and the names of the two pilots will make this Hellcat unique. Take care with the application of the delicate aftermarket decals. Seal the decals with a coat of clear semi-gloss.

The kit includes masks that are pre-cut to neatly fit the clear canopy pieces. The masks are easy to apply and the result is a clean, neat cockpit canopy. Add the assembled landing gear, the smaller bits, pitot, antenna and propeller. Attach the canopy and be sure to slide it back to show off all the cockpit detail.

Your European theater Hellcat is finally ready to display, an interesting addition to your Pacific Cats.


Grumman Hellcat - History

The Hellcat was a terrific airplane and very effective fighter. It was positively a piece of cake to fly just a dream. The difference between the F4F [Wildcat] and the F6F was night and day. We had more range, more speed, more power. more everything. (US Navy Ensign George Orner, a F6F Hellcat fighter pilot aboard USS Franklin, recalled his liking for his fighter).

  1. The Grumman F6F Hellcat was acarrier-based fighter aircraft designed to replace the earlier F4F Wildcat andcompeted with the fasterVought F4U Corsair for use as a carrier based fighter.

F6F-3 Hellcat fighter being prepared for launch aboard USS Yorktown during the carrier's shakedown cruise, May 1943 [Via ww2db]

  1. The U.S. Navy much preferred the more docile flight qualities of the F6F compared with theVought F4U Corsair, despite the superior speed of the Corsair.

An early F6F-3 in Blue-Gray over Light Gull-Gray. A U.S. Navy Grumman F6F-3 Hellcat of fighter squadron VF-1 over California (USA), in early 1943. VF-1 was redesignated VF-5 in July 1943 [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat used the same powerplant theVought F4U Corsair and the Republic P-47 Thunderbolt fighters, a 2,000 hp Pratt & Whitney R-2800.

  1. The Grumman F6F Hellcat was faster at all altitudes than JapaneseZero Type 52 Figther.

Tri-color camouflaged Hellcat fighters in flight, 21 Jun 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat was easy to maintain and had an airframe tough enough to withstand the rigors of routine carrier operations.The F6F series were designed to take damage and get the pilot safely back to base.
  1. Standard armament on the F6F-3 consisted of six .50 in (12.7 mm) M2/AN Browning air-cooled machine guns with 400 rounds per gun. While later aircraft had single bomb racks installed under each wing. Late model F6F-3s could carry a total bomb-load in excess of 2,000 lb (900 kg). Six 5 in (127 mm) HVARs (High Velocity Aircraft Rocket) could be carried three under each wing on "zero-length" launchers.

US Navy pilot Lieutenant Commander James H. Flatley's F6F-3 Hellcat fighter warming up on the deck of USS Yorktown, preparing to attack Marcus Island, 31 Aug 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat helped secure air superiority over thePacific Theater.
  1. The Grumman F6F Hellcat first saw action against the Japanese on 1 September 1943 when fighters off theيو اس اس استقلال shot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.
  1. Hellcats were the major U.S. Navy fighter type involved in the Battle of the Philippine Sea, where so many Japanese aircraft were shot down that Navy aircrews nicknamed the battle "the Great Marianas Turkey Shoot".

Grumman F6F Hellcat aterrant en el USS Yorktown (CV-10) [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat accounted for 75% of all aerial victories recorded by the U.S. Navy in the Pacific.
  1. The Grumman F6F Hellcat were credited with destroying 5,223 aircraft while in service with the U.S. Navy, U.S. Marine Corps and theRoyal Navy's Fleet Air Arm.
  1. U.S. Navy and Marine Grumman F6F Hellcat pilots flew 66,530 combat sorties and claimed 5,163 kills (56% of all U.S. Navy/Marine air victories of the war) at a recorded cost of 270 Hellcats in aerial combat (an overall kill-to-loss ratio of 19:1 based on claimed but not confirmed kills).

F6F-3 Hellcat flown by Commander Joseph C. Clifton of VF-12, Saratoga, 1944 [Via Navy Pilot Overseas]

  1. The Grumman F6F Hellcat became the prime ace-maker aircraft in the American inventory, with 305 Hellcat aces.
  1. The Grumman F6F Hellcat claimed 13:1 kill ratio against the A6M Zero, 9.5:1 against theNakajima Ki-84, and 3.7:1 against the Mitsubishi J2M during the last year of the war.
  1. During the course of World War II, 2,462 F6F Hellcats were lost to all causes 270 in aerial combat, 553 lost to anti-aircraft ground and shipboard fire, and 341 were lost to operational causes. Of the total figure 1,298 were destroyed in training and ferry operations, normally outside of the combat zones.

  1. The BritishFleet Air Arm (FAA) received 1,263 Grumman F6Fs Hellcat under the Lend-Lease Act.
  1. In Europe, the FAA Hellcats saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR Mk.II.
  1. In the Pacific Theater, FAA Hellcats claimed a total of 52 enemy aircraft kills during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Naval Air Squadron, on board HMS Indomitable of the British Pacific Fleet was the highest scoring unit, with 32.5 kills.

British Royal Navy Hellcat fighter, circa 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F-5 Hellcat subtype gained fame as the first aircraft used by the U.S. Navy's Blue Angels official flight demonstration team at its formation in 1946.

The Blue Angels taking delivery of their new aircraft in Bethpage, 1946 [Via Blue Angels]

  1. Radar-equipped Hellcat night fighter squadrons appeared in early 1944. The Grumman F6F Hellcat were used as a night fighter after war.
  1. The XF6F-6s were the fastest version of the Hellcat series with a top speed of 417 mph (671 km/h), but the war ended before this variant could be mass-produced.
  1. Grumman built a total of 12,275 F6F Hellcat, of which 11,000 were built in just two years.

F6F Hellcat fighters going through launch procedures aboard the carrier Saratoga, off Gilbert Islands, early 1943 [Via ww2db]


Grumman F6F Hellcat

By Stephen Sherman, Apr. 2002. Updated January 23, 2012.

T he highly successful follow-on to the Wildcat. Built specifically to counter the Japanese Zero, the Hellcat filled the bill, and earned the nickname "ace maker." Its docile handling characteristics, especially important for a carrier-based plane to be used by a large number of reasonably well-trained pilots, made it the Navy's first choice fighter to deploy with the Essex-class carriers.

In the critical years 1943 and 1944, the Hellcat ruled the skies of the Western Pacific.

Eugene Valencia, one of the Navy's top aces, quipped. "I love this airplane so much, that if it could cook, I'd marry it."

تطوير

Although the F6F had been on the drawing boards at Grumman, even before Pearl Harbor, the advent of the war gave great impetus to the development of the replacement for the Wildcat. From the start it was a much bigger airplane. Leroy Grumman, and his two top engineers, Leon Swirbul and Bill Schwendler, laid out a plane with higher performance, more fuel & ammunition, and huge wings. The wings extended over 334 square feet the average was less than 250 sq. ft.. The wings folded back and pivoted ingeniously, so that they folded up next to and alongside the fuselage.

The first prototype, the XF6F-1, was under development when the war started. Based on combat experience against the Zero and the intact A6M captured in the Aleutians, it was clear that speed and better climb would be needed from the Hellcat. Test pilot Robert L. Hall first flew the XF6F-1 in late June, 1942. Powered by a Wright Cyclone R-2600-16 engine (1,600 horsepower), the aircraft didn't have the needed performance. Grumman proposed the Pratt & Whitney 2800 Double Wasp (2,000 horsepower). Equipped with the P&W 2800, the original prototype airframe became the XF6F-3. A month later, Bob Hall flew the new configuration. Despite a crash of the XF6F-3 in August, the Navy placed an order.

Grumman had to build a new facility, Plant Number 3, to produce the Hellcat. Obtaining the structural steel for the buildings was a challenge, met in part by the purchase of scrap from the Second Avenue El. Even before Plant Number 3 was finished, Hellcats began rolling off the production lines. Another Grumman test pilot, Selden "Connie" Converse took up a production F6F-3 for the first time on October 3, 1942. Grumman's Hellcat output picked up quickly: 12 planes in the last quarter of 1942, 128 in the first quarter of 1943, and then 130 in the month of April, 1943. Eventually they would be churning out 500 per month. The company built over 12,000 in three years.

During "The War," Grumman was an outstanding example of American productivity, employing 20,000 workers, few of whom had ever worked in the aircraft industry before many of them were women. Bethpage was a happy place there were no strikes, work stoppages, nor unions. Grumman took care of its employees with daycare centers for working mothers, social events for all, Christmas turkeys, and the famous "Green Car Service" to help employees with dead batteries and other minor problems.

F6F Performance

Especially with the delays in the F4U program, the US Navy needed a superior carrier-based fighter in 1942-43. The Hellcat filled the bill. On average, it flew 55 MPH faster than the Zero at about 20,000 feet it was 70 MPH faster. At altitudes in excess of 10,000 feet, it had a comparable rate of climb. At all altitudes, due to its heavier weight and greater power, it could out-dive the A6M. (This was generally true of American fighters in a tough spot, the pilots could nose over, firewall the throttle, and zoom down.)

The 'dash Five' closely resembled the 'dash Three.' It had some extra armor, stronger main gear legs, spring tabs on the ailerons (for better maneuverability), and most of them had water-injection engines (the R-2800-10W). Both versions had 250 gallons capacity in internal tanks and a 150 gallon belly drop-tank.

Its armament, power, and range gave the Hellcat great versatility. The basic weaponry consisted of six wing-mounted .50 caliber machine guns, each with 400 rounds of ammunition. Many, including all F6F-5N and F6F-5P variants substituted a 20mm cannon with 200 rounds for the innermost machine gun in each wing. The Hellcat could carry a up two 1,000 pound bombs. Its most destructive weapons were six 5-inch HVAR's (High Velocity Aircraft Rockets), which the author Barrett Tillman described as "equal to a destroyer's broadside."

This variety of weapons and equipment permitted the Hellcat to carry out a broad range of missions: fighter versus fighter combat, strike plane escort, combat air patrol, long range search, ground support over invasion beaches, night fighting (see F6F-5N), and photo recon (see F6F-5P).

Operations - 1943

Fighting Squadron Nine (VF-9) took delivery of the first Hellcats in January, 1943. As they were flying from the Long Island factory to their Norfolk base, one crashed near Cape May, New Jersey. VF-6, commanded by Butch O'Hare, also received early deliveries of the F6F.

The Hellcat's first combat mission occurred on August 31, 1943, in a strike against Marcus Island, including Cdr. Charles Crommelin's VF-5, Lt. Cdr. Phil Torrey's VF-9, and a detachment of O'Hare's VF-6. The early-morning raiders destroyed eight twin-engine bombers on the ground while losing two Hellcats to anti-aircraft fire and one to engine trouble. The next day, over Howland and Bakers Islands, Lt.(jg) Dick Loesch and Ens. A.W. Nyquist scored the Hellcat's first aerial victory when they teamed up to shoot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.

Large-scale carrier operations began in October, with a attack on Wake. When four carriers struck Wake Island on October 5-6, the Hellcats saw their first significant aerial combat. Half an hour before dawn on the 5th, each of the four carriers launched three fighter divisions, 47 Hellcats in all. When they were still 50 miles out from Wake, the Japanese radar detected them, and 27 Zeros intercepted. In the ensuing dogfight, Fighting Nine's skipper, Phil Torrey, shot down one Zero, then evaded two more by dodging in and out of clouds. Lt. Hadden, while watching a shared kill fall into the ocean, was jumped by two Zeros, and was lucky enough to make it back to إسكس with most of his engine oil emptied out through several 20mm holes. Lt. (jg) Hamilton McWhorter dove into a gaggle of Zeros, when one serendipitously appeared in his gunsight. He fired a short burst and exploded the Zero - his first aerial victory.

The raid showed that the new Hellcats could more than hold its own against the Zeros. They destroyed 22 of 34 aircraft at Wake, and 12 American planes were lost - 6 to the Zeros and 6 to AA gunfire.

In early November, the U.S. forces attacked the large Japanese base at Rabaul, and again the Hellcats overmatched the Zeros.

Night Fighters

The Navy saw the need for night fighters and started the Project Affirm program in early 1942, originally with Corsairs equipped with primitive AI (Air Interception) radar sets built by MIT engineers. In 1943, the Hellcat emerged as the preferred night fighter because of its easier landing characteristics and greater stability as a gun platform. The F6F-3E, converted in the field at MCAS Quonset Point, was the first Hellcat night fighter, using the AI radar, red cockpit lighting (to preserve the pilot's night vision), and without an easily scratched Plexiglass windscreen fairing. Eighteen F6F-3E's were built. (On November 26, 1943, Butch O'Hare, flying an unmodified F6F-3 on a night mission with a TBF Avenger, disappeared over the Gilberts. One of the best books I have read about the Pacific War, Crossing the Line, by Alvin Kernan - who was the gunner on the Avenger that night - deals with this event in detail.)

Next came the F6F-3N, 205 of these built by the Grumman factory. The F6F-3N employed an improved radar, the APS-6. Installed in a bulbous pod on the starboard wing, the APS-6 was simple to operate (only six knobs), had a range of five miles, and weighed 250 pounds. It featured a double-dot system that displayed a shadow blip to the right of the true blip this secondary blip showed the target's altitude relative to the F6F. The -3E's and -3N's deployed to the carriers in the Pacific in early 1944, but were difficult to integrate into carrier operations, as they essentially would have required round-the-clock duty by launch and recovery crews. Nonetheless, three Hellcat-equipped night squadrons (VF(N)-76, VF(N)-77, and VF(N)-78) served in the Pacific in 1944.

The F6F-5N was the definitive night-fighting version of the Hellcat, over 1500 of these built by Grumman.

Post War Service

Hellcats flew with the French Aeronavale in the Indochina war of the early 1950's.

Surviving Hellcats

As late as 1980, sixteen Hellcats survived (including some in private hands). More recently, there are at least ten Hellcats at the following museums:


The Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition.

The history of the Hellcat is intertwined with the birth of USN Night Fighter development. The USN faced a real challenge in early 1942. Japanese air attacks were simply something they had no defense against. Evan “Pete” Aurand was an ambitious naval officer who had been assigned to Scouting 2, flying SBD dive-bombers and he simply had to get into fighters. Accepting the first assignment offered in May 1942, Aurand headed for NAS Quonset Point, Rhode Island. He became immersed in the effort to build a night fighting aircraft to protect the fleet. It would be a type of plane the U.S. Navy had never possessed before. Aurand worked with scientists at Massachusetts Institute of Technology (MIT) to improve the Hellcat’s effectiveness as a night fighter. VF(N)-76 began as one of three pioneer squadrons to use the new radar and navigation tools. Pete Aurand was instrumental in this secret program, and was awarded the Distinguished Service Medal for his contributions to developing these important technologies.

Select brand new F6F-3 Hellcats coming off the line at Grumman were modified in secret. Very little is known about the actual conversion process of the planes. We do know a new instrument panel and a radar pod were installed. The modifications made F6F-3N a different beast. It was designed to hone in on a target with its AIA or AN/APS-6 radar. The pilot was trained to fly the plane through the scope, before picking up the target aircraft visually at very close range.

On January 15, 1944 our F6F-3N Hellcat Bu (bureau number) 41476 was accepted by the USN and delivered 5 days later. The initial acceptance was to VF(N)-76 at Quonset Point. In talks with pilots from the squadron it was revealed that each aircraft had unique radar. No two worked exactly alike. Reaching squadron strength, the aircraft were flown to San Diego, CA for embarkation on a ship to Hawaii. From there the aircraft joined Task Force 58, rushing headlong into the Philippine campaign.

From January to September of 1944 Hellcat Bu 41476 was assigned to one of four detachments in the Pacific Fleet. The Detachments were assigned to the aircraft carriers Bunker Hill, Yorktown, Hornet, Essex, and Lexington. Dispersed among 5 ships, each detachment had little time for detailed record keeping cohesion. The squadrons were successful immediately. They began to take a toll on the night raiders that were previously unopposed. In fact VF(N)-76 was the highest scoring night fighter squadron with one detachment scoring 26 victories. The task force pressed the attack against the Imperial Japanese Navy. Well-known engagements included the Battle of Philippine Sea, the “Marianas Turkey Shoot” and attacks on Iwo Jima. Several Hellcat pilots became “aces” during this period.

Our Hellcat was then assigned to VFN-101 in September of 1944, the squadron previously operating the F4U-2 night fighting Corsair in a combat role, and perhaps destined to use the F6F next. However, within the month Bu 41476 was moved to CASU-27 at NAS Charleston, Rhode Island (CASU stands for Carrier Aircraft Service Unit). CASU-27 was responsible for maintaining the night fighters for training and preparing aircraft for several night fighter squadrons going to the fleet. Bu 41476 was assigned to VF(N)-91 in 1945. At this point, things were moving very quickly. New F6F-5N Hellcats were reaching squadrons in greater numbers, and the war-tired F6F-3N aircraft were considered “yesterday’s new car.”

Bu 41476 remained stateside for this round of deployment. All F6F-3N’s were replaced in fleet use by the F6F-5N. November through January 1945 Bu 41476 joined the NACTU Land or Night Attack and Combat Training Unit Atlantic Fleet. From there, she was assigned to VF-52, the precursor to VF(N)-52, then on to the day fighter squadron VF-3. In July 1945, the nomadic Bu 41476 was assigned as a pool aircraft with CASU 23 near NAS Norfolk. Eventually, like thousands of other postwar surplus aircraft, she was stricken from USN record.

At NAS Norfolk she became a training airframe, serving a new generation of maintenance trainees until she was put in storage. Navy Captain Walt Ohlrich found Bu 41476, sourced a set of new outer wings and restored the old fighter to flight worthy condition – unheard of for a U.S. government owned museum aircraft.

For the next several years, the Hellcat showcased Navy and Marine aviation history at airshows on the east coast. Alas, all good things must come to an end. A government bureaucrat found out the historic aircraft was flying and forced her to be grounded. After that, the Hellcat was displayed at the USMC Museum in Quantico, Virginia. Hellcat Bu 41467 moved again in 2002, this time on loan to the Evergreen Museum. It was displayed as a day fighter for the next ten years.

Now, the Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition. The story of WWII Naval Aviation and the role of the night fighters will be told through this aircraft. Joining the F4U-5N Korean War Night fighting Corsair currently flown by the Foundation, the Hellcat is the Alpha in the USN night fighting legacy. This aircraft represents a vital and little researched link to the past. While its detailed combat record may never be fully known, it is one of the most important aircraft the Foundation may ever find.

*The Hellcat is currently on display inside the American Heritage Museum next to our Pacific Theater exhibit.


Hellcats in the Royal Navy

The Royal Navy acquired large numbers of F4Fs as Grumman Martlets and made extensive use of the type. The F4F’s successor was the Grumman F6F Hellcat, designed as a private initiative in response to feedback from fleet aviators, which entered front-line service in mid-1943. It was powered by a 2,000 horsepower Pratt & Whitney R-2800 18-cylinder radial engine, giving it a maximum speed of 376 miles per hour, a cruising speed of 168 miles per hour, and a range of 1,090 miles on internal fuel or 1,590 miles with a 150-gallon drop tank. The F6F was armed with six 0.5-inch machine guns and also could carry rockets or bombs. The Royal Navy also operated substantial numbers of F6Fs as the Grumman Hellcat.

From April 1943, the British started receiving F6Fs as part of the Lend-Lease program, which America used to arm its ally. At first, they renamed these planes with the far more British title of “Gannet” instead of “Hellcat”.

The British received 252 Hellcats, but these planes never became as important for the Royal Navy as they were for its US counterpart.

On 16 July 1945 four carriers of the British Pacific Fleet joined the American fast-carriers as Task Force 37. They contained 112 Seafire or Firefly fighters, 73 Corsairs, and 62 Avengers. But the HMS Formidable also embarked a detachment of Hellcats from the HMS Indomitable’s outstanding 1844 Squadron, Fleet Air Arm.

British use of Hellcats in the Pacific extended back to the fall of 1944. In a series of strikes on Sumatran oil fields in December and January, 1844 and 1839 Squadrons off the Indomitable had accounted for some 15 aerial victories with few losses. Then came the Okinawa Campaign where 1844 ran up the largest one-day score for British F6Fs by downing four Oscars, a Tony, and a Zeke over Formosa on 12 April. It was a mighty small bag by U.S. Navy standards, but proof the British could put the Hellcat to good use.

The Royal Navy put its F6Fs to a different use the night of 25 July. When a small Japanese formation was detected heading for the British task group, two of 1844’s Hellcats were scrambled from the Formidable under a full moon. These were conventional Hellcat II’s (F6F-5s) without radar, but their pilots had been trained in night flying and were vectored by the ship’s FDO to an intercept position.

Lieutenant W. H. Atkinson, a Canadian, led the element and made contact. He identified the bandits as big, single-engine Grace torpedo planes and took his New Zealand wingman, Sub-Lieutenant R. F. Mackie, into the attack. Atkinson latched on to a pair of Graces and shot them both into the water while Mackie dumped a third. Then, in routing the other bandits, a fourth Grace was damaged and the attack was completely broken up.

It was ironic that the British, who led the Allies in night flying experience, should find themselves without their own carrier-based single-seat night fighters. Two Hellcat NF-II squadrons, 891 and 892, were forming with F6F-5Ns but would not become operational in time to fly combat.

These three victories raised the Hellcat’s tally to 47½ under British colors in the Pacific. Not surprisingly, 1844 Squadron remained the most successful F6F unit in the Fleet Air Arm with 31½ of the Royal Navy total. It also produced the individual top scorer, Sub-Lieutenant E. T. Wilson, who claimed 4.83 victories flying from the Indomitable in the Sumatran and Okinawan operations.

The Grumman F6F Hellcat was an American designed carrier borne fighter. Its design began as a development of the F4F Wildcat powered by the R-2600 engine, but soon evolved into a much larger and more capable aircraft, with the R-2800 engine. The Hellcat was designed and put into service in a very short period in order to counteract the A6M ‘Zero’ from the second half of 1943 onwards, and soon became the main shipboard fighter of the US Navy for the last two years of the Pacific War. The Hellcat was the most sucessful allied fighter in WWII with over 5,000 aerial victories, and credited with 76% of all aircraft destroyed by USN carrier fighters.

On 30 June, 1941 the US Navy ordered the prototypes XF6F-1 and XF6F-2, rugged aircraft that lacked aesthetic appeal. In order to keep the take-off and landing speeds at a reasonable level, Grumman made the wings proportionally larger than most aircraft (including the Thunderbolt) to reduce wing loading. In fact, the Hellcat had the largest wing area of any single engine fighter of WWII at 334 square feet (102 square meters). They were to have the Pratt-Whitney Double Wasp 2600-10 with a two-stage supercharger installed delivering 1,700 hp (1,269 kW) for take-off. Immediately after the first flight of the XF6F1 on 26, June, 1942, the craft was redesignated the “XF6F-3”.

In 1942, the design of the prototype was adapted to take into account the analysis of the first ever captured and undamaged Japanese Zero, found by a US Navy PBY Catalina making a routine patrol over Akutan Island in the Pacific. The Zero was dismantled and shipped directly to the Grumman Aircraft factory in California where it was reassembled and flown. The information from the test flight of the Zero aided in the final design development of the Hellcat. It was found the XF6F-1 was marginally slower than the Zero, thus the change from the Pratt-Whitney Double Wasp R-2600 to the R-2800. This engine boosted the Hellcat’s top speed to 375 mph, 29 mph faster than the Zero. No other unfavourable differences between the two planes could be found and the Hellcat was deemed ready for production. The finalized version of the XF6F-3 was almost identical to the production F6F-3 and Grumman shifted the assembly line into high gear.

Hellcat production started in 1943 and a quick and effective distribution was subsequently organised. Well over 2,500 Hellcat were delivered during the first year, making it possible to re-equip Hellcat squadrons rapidly with this more potent fighter, and it remained in frontline service with the FAA and US Navy for the remainder of World War II.

The Hellcat was used extensively as a search aircraft and fighter-bomber, playing a major and increasing part in strikes on Japanese warships and mercantile shipping in 1944 and 1945. In this role, and for ground attack, it could carry up to 2,000 lb of bombs, or be armed with six 5-inch rockets on underwing pylons.

By the time Grumman F6F-3 Hellcat production ended in mid-1944, a total of 4,423 Hellcats had been built. Their numbers included 18 F6F-3E night fighters with APS-4 radar mounted in a pod beneath the starboard wing, and 205 generally similar F6F-3N night fighters with APS-6 radar. Postwar some were converted into unmanned flying bombs, used in Korea.

Hellcat I FAA equivalent F6F-3, 252 lendlease, initial production model

Hellcat II NF.II, FAA equivalent of F6F-5, 5n. 930 lendlease, redesigned cowling, provision for rockets or bombs, also nightfighter version (N)

The Royal Navy received 252 F6F-3s as Hellcat I under Lend-Lease. Production continued until November 1945 by which time 7870 F6F-5s had been built, of which some 930 had been supplied to the Royal Navy as Hellcat II and 1434 of the total had been completed as F6F-5N night-fighters. Ultimately, the Hellcat equiped 14 FAA front-line squadrons.

The first Hellcat Mark Is started to be delivered to the Fleet Air Arm on 13 March 1943, FN321 and FN323 arriving three months later, in June 1943 to the A and C Flights of A&AEE, Boscombe Down for service trials by RN pilots, and in July 1943 FN330 was tested by 778 squadron at Crail.

Very soon afterwards the Hellcat was distributed to operational squadrons, 800 squadron receiving its first Hellcat in batches in July, August and October 1943 (eg FN337, FN334, FN332, FN334, FN332), and 1839 squadron from December 1943 (FN328). Not long after this, on 31 August, 1943 the first combat sorties were being flown by the USN VF9 and VF-5 squadrons aboard USS Yorktown against Japanese targets on Marcus Island (Minami-tori Island) some 700 miles southeast of Japan.

The first batch and second batches of 188 F6F-5 Hellcat Mark IIs started to be delivered to the Royal Navy from May 1944, primarily to 1840 squadron. By this time many Hellcats were being shipped to overseas FAA squadrons directly from Norfolk, Virginia, USA to HMS Thane 14 August 1944 and on to RNARY Wingfield, thence to 804 squadron in September 1944.

The subsequent batch of 295 Grumman F6F-5 Hellcat Mk F.II was also shipped directly to RNARY Wingfield (eg JX670 to JX720) in HMS Ranee in September 1944, and on to RNARY Coimbatore. Many of these Hellcat were still in service in Ceylon (Sri Lanka) after the end of the war and into1946. However, quite a number were surplus to requirement after VJ-Day and dumped in the sea off Australia by HMS Colossus in 1945 (eg JX821).

The final 293 Hellcat II to be delivered to the Fleet Air Arm arrived between January and May 1945, the very last aircraft, KE265 being delivered on 11 May 1945.


Grumman Hellcat - History

Grumman Hellcat F6F G-BTCC (This aircraft is no longer part of the collection at Duxford)

The Grumman F6F Hellcat design was greatly influenced by feedback from squadrons flying her direct ancestor, the F4F Wildcat, in the Pacific Theatre as well as input from studying European Theatre air combat reports. The Hellcat was ordered by the US Navy in June 1941, and less than ayear later the prototype XF6F-1 flew. During prototype flight trials it was realised that a more powerful engine would give the Hellcat an edge in combat and so she was mated with a 2000hp Pratt & Whitney R2800-10 and subsequently re-designated the F6F-3. It was in this guise that she made her combat debut in August 1943.

The Hellcat must be considered one of the best carrier-borne aircraft of all time, with outstandingperformance at any altitude. The type made its presence known by accounting for 75% of all USNaval aerial victories securing air supremacy across the Pacific Theatre. The Hellcat also holds the distinction of destroying more enemy aircraft, over 5000, than any other Allied aircraft.

In additionto her US Naval service, the Hellcat also served with the US Marine Corps in the Pacific and with the British Fleet Air Arm in Europe where she was initially known as the Grumman Gannet Mk.I before reverting back to her American name in early 1943.

The Fighter Collection’s Hellcat is the only example flying outside of America and is presented in the colours of US Navy Ace Lt Alex Vraciu who flew this particular aircraft. Vraciu finished the war as the US Navy’s fourth highest ace with 19 aerial victories, 9 of which whilst flying this particular aircraft when assigned to Navy Squadron VF-6 aboard USS Intrepid (CV-11).

Our Hellcat was built in late 1943 and issued directly to VF-6 where she amounted 115.7 flying hours before being transferred to the newly-formed VF-18 which was undergoing pre-deployment workupsat Hilo in the Hawaiian Islands. A further 200 hours were clocked up with VF-18 being flown by anumber of pilots who went on to become Aces, before being transferred to the Naval Air Technical Training College (NATTC) in Chicago during August 1944. It was whilst she was at the NATTC that she was re-united with Alex Vraciu during a War Bond fund raising tour of the Mid-West. Following amajor rally in Chicago, she was left on show at a naval base in the city until being struck off charge when the NATTC closed. The Chicago vocational training school duly opened in its place and ourHellcat continued to serve as a training aid for the next 20 years.

The Hellcat was then acquired by collector Earl Rienhart and displayed as part of his Victory AirMuseum outside at an airstrip in Mundelein, Illinois. In 1979 she passed to Ed Maloney and wasmoved to the Planes of Fame collection in California, where she was stored until around 1983 when she moved into the ownership of Tom Friedkin to assist in the rebuild of his own Hellcat which suffered serious damage as a result of a forced landing following an engine failure in April 1979.

The restoration incorporated the port wing from the crashed example and an unused, crated starboard wing along with the fuselage from our Hellcat, but used the identity of the Friedkin’s machine (F6F-5K Bu No 80141) for convenience. Before the rebuild could be completed she passed to the Yankee Air Corps at Chino, California.

In 1988 the incomplete Hellcat became part of The Fighter Collection when Fighter Rebuilders, also at Chino, were commissioned to continue the rebuild following which she was shipped to the UK where she arrived in August 1990.

The Fighter Collection contacted Alex Vraciu, who confirmed its war record, provided details of her colour scheme and even lent owner, Stephen Grey, his original flying gloves for his first flight in the recently completed Hellcat. Alex was even able to reacquaint himself with his old mount when he travelled to Duxford.

Since her arrival our Hellcat has been a popular performer appearing at many airshows across Europe demonstrating the type’s amazing performance which made such an impact across the Pacific Theatre during World War Two.


شاهد الفيديو: F-4B PHANTOM - TAMIYA 2021 NEW 148 Scale Model - VF-51 Full Build Video + Door Access Decal (أغسطس 2022).